[ACTU CARRIÈRE] Carrières d’experts, carrières généralistes, la fin du manichéisme ?

Nov 09, 2018

« J’ai peur de m’hyper-spécialiser », ou bien « je suis gêné de n’être spécialiste de rien », combien de fois le dilemme entre la carrière de généraliste et celle d’expert s’exprime lors de nos coachings carrière ! 
Serait-ce un débat manichéen enfin dépassé ? Pas si sûr… Réflexion au cœur de la jungle décisionnelle non seulement des professionnels, mais aussi des recruteurs et autres spécialistes de Ressources Humaines.

Longtemps, la majorité des acteurs du monde professionnel se sont accordés sur deux quasi-certitudes concernant la gestion de carrière :
-    La première, la nécessité de choisir entre mener une carrière de généraliste et mener une carrière de spécialiste. 
-    La seconde, la primauté de la carrière de généraliste-manager d’hommes, considérée comme la voie royale vers le sommet des organisations.
Une preuve tangible de ce paradigme : les grands groupes sont nombreux à piloter la carrière de leurs employés en s’appuyant sur des systèmes de « pesées de postes » dans lesquelles la dimension managériale et les compétences de communication orale afférentes sont fortement pondérées dans la note finale du poste. En découlent de nombreuses décisions structurantes en termes de rémunérations, de promotion interne, de formations (y compris l’intégration dans les programmes dits « Hauts Potentiels »). Cependant, il semblerait que cette vision standardisée se heurte désormais à de grands mouvements sociétaux et business.

D’une part, ce manichéisme butte sur le désir croissant d’accomplissement professionnel individuel passant, pour beaucoup, par la liberté de vivre plusieurs vies professionnelles successives, en changeant de filière d'expertise (ex : Finances vers Ressources Humaines) ou bien en alternant les postes d'experts et de généralistes. À la clé : l’espoir de sortir de la routine, d’augmenter son éventail de connaissances et donc son attractivité, d’accroître sa capacité à changer de zone géographique en correspondant mieux à un nouveau bassin d’emploi.
D’autre part, ce dualisme se heurte à la réelle difficulté des entreprises faisant face à des risques d'une complexité chaque jour plus forte, et devant donc intégrer dans leurs décisions un fort niveau d'expertise que ce soit dans des techniques, des métiers, des zones géographiques. C’est la revanche des experts, via la prégnance durable des sujets de cybersécurité par exemple. 

C’est ainsi que les professionnels des Ressources Humaines sont de plus en plus nombreux à s’adapter en conséquence… Tout comme les travailleurs, quels que soient leurs secteurs, spécialités, statuts. Que puis-je faire à mon niveau pour favoriser ma liberté de choisir et de changer d’avis plus tard ?
Premièrement, rester en veille sur les secteurs, les métiers, les tendances en Management (de projets, d’hommes).
Deuxièmement, quelle que soit sa zone de confort (en tant que spécialiste ou en tant que généraliste) : accepter d’en sortir ! 
Enfin, saisir les occasions de formations continues (dans ou hors de l’entreprise : cf. IÉSEG Executive https://www.ieseg.fr/en/executive-education/ ou encore notre offre IÉSEG Life-long Learning – Back to IÉSEG).

En conclusion, rester dans la vision manichéenne entre la carrière généraliste et la carrière experte est une tentation largement partagée ; charge à chacun de pousser les frontières de son territoire professionnel en devenant un véritable entrepreneur de sa propre carrière.

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1.    Bénéficier de coaching individuel avec Elizabeth Toucas, Responsable carrière & Executive Coach IÉSEG Network (prestation gratuite incluse dans votre cotisation annuelle, à activer sur notre site internet)
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Expert careers, generalist careers, the end of Manichaeism?

"I'm afraid of over-specializing", or "I feel embarrassed to be a specialist in nothing", the dilemma between generalist and expert careers often arises in our career coaching sessions!  
Could this be the end of a Manichaean debate? Not necessarily… In the heart of the decisional jungle, reflections from the perspectives of professionals, recruiters and other Human Resources specialists.

Most people in the professional milieu have long agreed on two quasi-certainties concerning career management:
-    First, the need to choose between leading a generalist career and pursuing a career as an expert. 
-    Second, the pre-eminence of generalist-people managing careers, considered the best way to the highest positions.
Clear evidence of this paradigm lies in the fact that many major groups manage their employees' careers by relying on "job evaluation weighting schemes" in which the managerial dimension and related oral communication skills are heavily weighted in the final grade of the position. Many determining decisions in terms of remuneration, internal promotion, training (including integration in "High-potential" programs) result from these processes. However, this standardized vision seems to be now hindered by major societal and business movements.

On the one hand, this Manicheism comes up against the growing desire for individual professional fulfilment involving, for many, the freedom to live several successive professional lives, by changing fields of expertise (e.g. Finance to Human Resources) or by alternating expert and generalist positions. At stake is the hope of escaping daily routine, of broadening one's range of knowledge and therefore one's attractiveness, of increasing one's ability to move geographically to better match new employment catchment areas.
On the other hand, this dualism comes up against the genuine difficulty for companies which face increasingly complex risks, and must therefore integrate in their decisions a high level of expertise in terms of techniques, professions, geographical areas. It is the response of experts, via the lasting importance of cybersecurity topics for example. 

As a result, a growing number of Human Resources professionals are adapting accordingly... Just as workers do, whatever their fields, specialties and statuses. What can I do to foster and boost my freedom to choose and change my mind later?
First, remain alert and monitor fields, professions and trends in Management (for both project and people management).
Second, regardless of your comfort zone (as a specialist or as a generalist): consent to leave it! 
Finally, seize executive education opportunities (in-house training or continuing education: see IÉSEG Executive https://www.ieseg.fr/en/executive-education/ or our IÉSEG Life-long Learning – Back to IÉSEG programme).

To conclude, the temptation to remain in an over-simplified, black-and-white understanding of generalist and expert careers is still widely shared. It is up to each of us to push the boundaries of our professional territory by becoming true entrepreneurs of our own careers.

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2.    Join a follow-up career research/transition group, either the "GERE" cycle of 5 workshops in Paris or Lille, in French or English, or "AVARAP" over 3 to 9 months in several French cities or in London. Full programme available on our website: www.ieseg-network.com
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