[FOCUS ENTREPRENEUR] Céline Lévy (IÉSEG 2008) - Les dessous de l'entreprenariat en Amérique Latine

Mar 05, 2019

***English version below***

Avant, je voulais être vétérinaire. Et puis prof’ de sport. En 5 ans à l’IÉSEG, j’ai suivi un unique électif de création d’entreprise. Finalement, les opportunités professionnelles se sont succédées, et 8 ans après ma sortie de l'IÉSEG, j’avais 3 belles expériences en entreprise à mon actif.

Mais depuis, je me suis rattrapée. Expatriée depuis 3 ans, je compte 6 lancements d’entreprise en Amérique Latine ! 4 pour des investisseurs, 2 pour moi. Le virus de l’entrepreneuriat ? La soif d’indépendance ? L’envie de concrétiser un rêve ? Non. ‘’Juste’’ une suite d’opportunités identifiées. Ou plutôt créées.

Création du premier musée du chocolat en Colombie, ouverture d’une cafétéria française à Lima, production et distribution de boissons naturelles, importation de la première franchise Fauchon au Pérou, construction d’un hôtel dans la Vallée Sacrée ; et ma dernière-née : Learning Trip Agency.

Le concept est de faciliter la mobilité internationale à un groupe de professionnels (ou d’étudiants) pour leur faire découvrir un autre écosystème et les inspirer.
J’ai organisé mon premier learning trip pour un groupe d’étudiants, en Inde, en 2011. Depuis, des dirigeants chinois à Paris sur le thème du luxe et de la mode (2015), des étudiants colombiens à Lima (2019), des professionnels de l’Education en Israel pour parler d’innovation (2015)… Les moments de partage, les découvertes, les débats avec les professionnels du pays d’accueil, mais également entre les participants pendant le séjour, sont d’une richesse incroyable. Et les transformations au retour du voyage : liens solides d’une expérience unique commune, ouverture d’esprit, inspiration et implication… 

Forte de ce constat, j’ai donc lancé Learning Trip Agency.

(Re)-commence alors le tourbillon lié à chaque création : l’excitation, le travail intensif, les changements de cap « Tu ne m’avais pas parlé d’une entreprise de transport en moto il y a quelques mois ? », les prospects qui « trouvent ça génial » mais ne se transforment pas en clients, l’appel désespéré « Maman, tu crois que j’ai bien fait de me lancer dans ce nouveau projet ? », les nouveaux partenaires et les nouveaux concurrents, le doute, l’euphorie après le premier ‘’oui’’… Bref, les joies de tous les entrepreneurs. Et aussi les spécificités latinas...

Mon webmaster : "Les versions anglaise et française du site internet ne s’affichent pas ?
- J’imagine que le plug in s’est effondré.
- Et l’actualisation du blog ?
- C’est-à-dire que demain c’est l’anniversaire de ma nièce de 2 ans, alors toute la famille est sollicitée pour organiser la fête."

Le fournisseur national d’internet : "Le problème est massif. Ca ne prendra pas plus de 48h pour avoir de nouveau accès à internet.
- Mais j’avais internet avant de vous appeler ! Simplement, la connexion était lente.
- Je comprends.
- Il me semble que non, vous ne comprenez pas ! Je vais à l’hôpital parce que j’ai un ongle incarné et quand j’en sors, on m’a coupé le bras !!
- Je comprends.
Et évidemment, plus je m’énerve, plus elle répète qu’elle comprend, tandis que mon problème d’internet reste absolument identique. Et pas la peine de chercher un quelconque « 60 millions de consommateurs » à qui se plaindre !

Tandis que les problèmes à gérer de mes autres entreprises continuent au même rythme :
La responsable de production de mon usine de jus de fruits : "Céline, on a produit les 3 jus, mais on s’est trompé au moment d’embouteiller. Du coup, pour le jus Orange, aucune bouteille d’1L, uniquement des bouteilles de 300ml. Et pour le jus Rouge, 70 bouteilles d’1L. Quant au jus Vert, on ne l’a pas produit car on n’a plus assez de bouchons."
 

Voilà donc ma vie d’entrepreneuse depuis 3 ans, en Amérique Latine.
Et ça me plaît !
D’ailleurs, n’hésitez pas à me contacter si vous souhaitez un shot d’inspiration ;-)
Céline Lévy - IÉSEG 2008
Founder & Director of Learning Trip Agency
info@learningtripagency.com
whatsapp: 0033 631 40 57 37
www.learningtripagency.com

***

Before, I wanted to be a vet. And then a sport teacher. In my five years at IÉSEG, I only chose one course on Business creation. Eventually, professional opportunities followed one after the other and height years after my graduation at IÉSEG, I had succeeded in three amazing experiences. 

But since then, I made up for it. Expatriated for three years now, I launched no less than six companies in Latin America! Four for investors, two for myself.

Entrepreneurship virus? Desire for independence? The thrill to fulfil a dream? No… “Only” an identified row of opportunities. Or rather destined to be!

Launch of the first chocolate museum in Colombia, opening of a French cafeteria in Lima, production and distribution of natural beverages, importation of the first Fauchon franchise in Peru, building of a hotel in the Sacred Valley and my last-born: Learning Trip Agency.

The idea is to help international mobility along for professional groups (or students), to develop their awareness of other ecosystem as well as inspire them.

I organized my first learning trip for a group of students in India in 2011. Others followed, for Chinese leaders in Paris who were interested in Luxury and Fashion (2015), Colombian students in Lima (2019), Education’s professionals in Israel to talk about innovation (2015)… 

Moment of sharing, discoveries, talks with professionals from the host countries, but also between participants during the trip are undoubtedly the wealth of these experiences.

And let’s not forget about the transformations after the trip: strong ties from a shared and unique experience, awareness, inspiration and involvement…

Based on this recognition, I launched Learning Trip Agency.

And once again, I experienced the ups and downs often linked to any launch: excitement, intensive work, changes of direction… “Didn’t you mention a bike shipping company a few months ago?”, the potential customers who “find it brilliant” but never become real clients, the desperate call “Mum, do you think I was right to start this new project?”, the uncertainty, the euphoria linked with the first “yes”… In short, the pleasure of being an entrepreneur, without forgetting the Latinas “particularities”.

My webmaster: “Aren’t the English and French version of the website online?
- I guess the plug in collapsed. 
- What about the blog update?
- Well, tomorrow it’s my niece 2-year old birthday, and the entire family is requested to help organize the party."

The Internet national supplier: “The problem is huge. It won’t take more than 48h to get internet back.
- But I had internet before calling you! The connection was simply slow. 
- I understand. 
- I don’t think you do! It’s like when you are going to the hospital for an ingrowing nail but when you leave, you are missing an arm!!!!
- I understand."
And obviously, the more I get angry, the more she repeats that she understands. Meanwhile my internet problem is still at the same point. And do not bother to look for a “60-million consumers” to complain!

Simultaneously the problems of my other companies follow the same path/keep coming in:

The production manager of my fruit juice’s factory: “Céline, we manage to make the three fruit juice. Unfortunately, something went wrong when we bottled them. So, for the orange juice, we don’t have 1L’s bottle, only 300ml’s bottles. For the red juice, 70 bottles of 1l. As for the green juice, we did not produce it because, we didn’t have enough corks.”

This has been my life for the past 3 years. And I feel good about it!
Don’t hesitate to contact me if you need a shot of inspiration with a Learning Trip ;-)

 

Céline Lévy - IÉSEG 2008

Founder & Director of Learning Trip Agency

www.learningtripagency.com 
celine.levy@gmail.com 


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