[PORTRAIT] Grégoire ULM - l'IÉSEG ou l'ouverture sur le monde

Oct 13, 2017

English version below

-              Quel a été ton parcours à l’IÉSEG: formation /spécialité, vie associative, projets, stages ? Une anecdote qui t’a marquée ?

Arrivé sur le campus de Lille en Septembre 2004, je fais partie de la promotion IÉSEG 2009. Mise à part l’inoubliable ambiance étudiante avec mes camarades de promotion, la meilleure expérience que j’ai vécue en venant à l’IÉSEG a été l’ouverture sur le monde. Je suis parti en échange au Chili et en Inde, et en stage au Cap, à Londres et à Bruxelles. Cela m’a permis d’acquérir une formation internationale, axée sur le marketing et la stratégie d’entreprise. L’IÉSEG ne m’a pas seulement donné la fibre du voyageur, j’ai aussi pris gout à l’entrepreneuriat à travers la vie associative.

-              As-tu ressenti une « communauté IÉSEG » pendant ces années ? Aujourd’hui es-tu toujours en contact avec l’IÉSEG / des IÉSEG ?

Bien sûr, il y a une excellente communauté IÉSEG. Je me souviens de notre premier jour dans le grand amphi de l’IÉSEG. Lors du discours d’introduction, le BDE nous avait dit que l’on deviendrait les meilleurs amis du monde avec nos camarades d’amphi. Effectivement, les liens que l’on tisse à l’IÉSEG sont uniques et perdurent au fil des années. Aujourd’hui, j’ai la chance de côtoyer des IÉSEG au bureau, à Singapour et dès que j’ai l’occasion de rentrer en Europe.

-              Quel est ton parcours professionnel depuis ta sortie de l’IÉSEG ? Quel est ton poste aujourd’hui et en quoi consiste-t-il ?

Après l’IÉSEG, j’ai prolongé le plaisir des études en faisant un master spécialisé en stratégie à l’ESSEC. Sur mon campus à Singapour, j’ai rencontré un alumni de l’IÉSEG présentant les activités de Sodexo en Asie. Cela m’a donné envie de postuler chez Sodexo, chez qui je travaille depuis maintenant six ans. Après une expérience en marketing dans laquelle j’ai contribué notamment au développement du portefeuille de nos offres en Asie Pacifique, j’ai géré des projets en support des équipes commerciales et financières. Le projet le plus passionnant pour moi a été la transformation de Sodexo d’une structure géographique à une structure segmentée davantage centrée sur nos clients. Aujourd’hui, je suis responsable de la planification stratégique en Asie Pacifique pour le segment énergie et ressources. Mon job consiste à conseiller les opérationnels et commerciaux de la région, afin de maximiser notre croissance vis à vis de nos clients miniers et pétroliers. C’est un travail d’analyses des marchés, des consommateurs et de nos clients puis de veille concurrentielle dans lequel il est impératif de gagner la confiance de l’équipe. Les défis énergétiques d’aujourd’hui intensifient le besoin d’avoir une vision stratégique sur le long terme.

-              A ton avis, quelles sont les démarches ou les techniques importantes à connaître pour réussir sa recherche d’emploi/de stage ? Ou un conseil pour la dernière promo ?

À Singapour, je pense qu’il faut commencer par sélectionner le type d’entreprises que l’on recherche en fonction de l’industrie et des métiers qu’elles proposent. L’idée est de cibler les organisations en lien avec un projet professionnel préalablement établi. C’est important d’engager continuellement un dialogue avec des managers, chasseurs de tête et autres contacts clés en fonction du poste que l’on cherche. Ces discussions aident non seulement à comprendre la situation du marché et les besoins des recruteurs, mais aussi à créer et activer son réseau professionnel. Cela se fait lors d’entretiens et d’évènements networking ou de manière moins formelle. C’est primordial d’avoir un CV et un profile LinkedIn cohérents et mis à jour, avec si possible des recommandations pertinentes sur des expériences passées. Enfin, c’est important de se préparer afin de réussir chaque entretien.

-              L’importance du réseau ?

C’est important de savoir construire, entretenir et activer son réseau car c’est sans aucun doute à l’origine des meilleures opportunités professionnelles.

***

 

-              What was your path at IÉSEG: courses/specialty, community life, projects, internships ? 

I arrived on the campus in Lille in September 2004 and graduated in 2009. Apart from the incredible student atmosphere with my classmates, I believe the greatest thing I found at IÉSEG was the openness to the world! It’s simple, I left as soon as I could: exchange program in Chile and India, and interships in Cape Town, London and Brussels. Thoses experiences enabled me to have an international education, focused on marketing and business strategy. IÉSEG has not only given me a taste for travelling, but also a taste for entrepreneurship through the community life (Bacchus, Next Createurs d’Entreprises, BDS/BDE lists). We were proud to wear the student association’ custom polo shirts, which were also very helpful to remember each name at the party!

-              Have you felt the presence of a « IÉSEG community » during those years ? 

Of course, I think there is an amazing “IÉSEG community”. I remember our first day in the big IÉSEG auditorium with the BDE. During their opening speech, both BDE’s presidents told us that our auditorium mates would probably become our “best friends in the world”. We laughed, but the relationships you build at IÉSEG are quite unique and extend over time. Today, I’m lucky to be in contact with IÉSEG alumni at work, in Singapore and even when I come back to France for the holidays…

-              What has been your career path since your graduated from IÉSEG ? 

When I graduated from IÉSEG seven years ago, I wanted to further my education and did a master in strategy at ESSEC in Singapore. On the campus, I met a IÉSEG alumni who was presenting the activities of Sodexo in Asia. It made me want to apply at Sodexo, and I have been working there for 6 years now at regional positions! After a two-year-experience in marketing as to develop our portfolio offers in Asia Pacific, I carried out project management duties in support of sales and financial teams for two years. The most exciting project I’ve had to work on has been Sodexo’s transformation from a geographical structure to a more customer-driven segmented structure. Today, I’m in charge of strategic planning in Asia Pacific for the energy and resources segment. My job consists in making relatively long term recommendations for sales and operational staffs in the region. The aim is to maximize growth and profitability generated by all services provided to mining and oil customers. You have to gain the trust of the team, namely through competitive intelligence and market reviews, as well as the trust of consumers and of our customers, which can be quite challenging given the current  situation. Today’s energy challenges increase the need for our team to have a long-term strategic vision.

-              According to you, are there any good methods to succeed in finding a job/internship ?   

From my experience as “manager in Singapore”, I think you first have to make a list of the most attractive companies based on their industry, size and job opportunities. The idea is to focus on the organisations related to a professional project set up in advance. It is important to have more or less formal discussions with managers, headhunters or other contacts depending on the position you are looking for. Those discussions not only help at understanding the market situation and the recruiters’ needs, but also at creating and activating your professional network. You can discuss during interviews, over coffee or during dedicated networking events. It is essential to have a resume and LinkedIn profile both consistent and updated, with relevant recommendations on past experiences if possible. Lastly, it is important to practice job interviews as to be able to sell oneself, and to pick up your phone to unblock some situations.

-              The importance of the network ? 

It is important to build, maintain and activate your network because it undoubtedly provides the best professional opportunities.


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